Gevaarlijk intellectueel afval

Hebben ‘post-truth’, ‘alternative facts’ en andere uitwassen van het Trumpoceen intellectuele wortels in het ‘postmoderne’ denken dat een kwart eeuw geleden modieus was? Zo ja, dan moeten intellectuelen misschien wat beter uitkijken met wat ze op de wereld loslaten.

Geen nood aan feiten. Foto Gage Skidmore

Lees verder Gevaarlijk intellectueel afval

Ook fysici in verwarring over betekenis kwantummechanica

U bent in goed gezelschap als u er geen touw aan kunt vastknopen, aan de kwantummechanica – u weet wel, de theorie met katten die tegelijk levend en dood zijn en ‘spookachtige interacties op afstand’ tussen deeltjes. Ook veel fysici weten niet wat het allemaal betekent, volgens een recente poll, en degenen die het wél denken te weten, zeggen allemaal wat anders.

Schrödingers kat weet het ook niet meer.

Lees verder Ook fysici in verwarring over betekenis kwantummechanica

Stormwind dreigt historisch laagwater aan kust te bederven

De Zandrekenaar trekt naar de Belgische kust om vanavond het uitzonderlijke laagwater te bekijken.

Zee strand in Koksijde hoog tij springtij vloed foto Steven Stroeykens

Naar verluidt zouden er ook mensen speciaal naar het hoogwater komen kijken vanmiddag (volgens de voorspelling zou het water uitzonderlijk hoog stijgen door de combinatie van springtij en wind). Maar dat vinden wij een beetje vreemd. Hoogwater zal er nog vaak genoeg te zien zijn de komende jaren en decennia; hoger en hoger en hoger zelfs, met dank aan de opwarming van het klimaat. Maar uitzonderlijk laagwater, dat is misschien historisch: misschien zal de zee voor vele eeuwen of zelfs millennia nooit meer zo laag staan als vandaag. Want ja, even eraan herinneren: bij springtij (zoals vandaag, met door de stand van zon en maan zelfs een uitzonderlijk sterk springtij) is niet alleen het hoogwater hoger, het laagwater is ook lager. Misschien is het nu wel de laatste kans om een stukje strand te zien dat binnenkort voor altijd zeebodem wordt. Helaas is er de wind, die het water richting kust blaast. Die versterkt de vloed, maar hij maakt, zo vrezen we, ook het laagwater minder laag.

Zijn lezers van wetenschapsblogs de slimste, meest kritische en meest open mensen?

Hoopvol nieuws, en het gaat over ú, geachte lezer. Psychologen van de Yale University hebben een fascinerende ontdekking gedaan. Of niet?

wetenschappelijke-bladen
Lezen over wetenschap: teken van een gezonde geest?

Lees verder Zijn lezers van wetenschapsblogs de slimste, meest kritische en meest open mensen?

Aan de knoppen van Enigma

steven-stroeykens-met-enigma

Schrijver dezes, bezig een authentieke Enigma-machine uit 1944 uit te proberen. Enigma was de vercijfer/ontcijfermachine waarmee de Duitsers in de Tweede Wereldoorlog hun militaire communicatie beveiligden.

Het apparaat werkt na 72 jaar nog perfect, en het maakt nog steeds een bijzonder robuuste indruk. Duidelijk wat anders dan een smartphone die ontworpen is om na een jaar versleten te zijn.

Als het niet zo loodzwaar was, zou ik wensen dat mijn laptop ook een toetsenbord van deze onverslijtbare kwaliteit had.

Technisch achterhaald was deze Enigma anderzijds wel even snel als een smartphone: dat Enigma gekraakt werd door Poolse en Britse codebrekers, onder wie Alan Turing, heeft ernstig bijgedragen aan de geallieerde overwinning.

Voor de liefhebbers: het exemplaar op de foto is een zeldzame marine-Enigma met vier rotors, uit een privé-collectie.

Heeft de NASA ongevraagd jouw sterrenbeeld veranderd?

Heeft de NASA beslist dat steenbokken voortaan boogschutters zijn, kreeften tweelingen en tweelingen stieren, zoals een reeks websites in paniek meldt? En heeft de organisatie zelfs officieel een nieuw, dertiende sterrenbeeld ingevoerd, de Slangendrager?

Verwarring in de dierenriem?
Verwarring in de dierenriem?

Lees verder Heeft de NASA ongevraagd jouw sterrenbeeld veranderd?