Houston, we hebben een bestemming!

Astronomen zouden eind deze maand de ontdekking bekendmaken van een aarde-achtige planeet die op de juiste afstand van haar ster draait om vloeibaar water mogelijk te maken. En nog beter: de ster waarrond ze draait is Proxima Centauri, de dichtstbijzijnde ster (na de zon).

eso1241a exoplaneet Alfa Centauri B
Exoplaneet (fantasietekening) © ESO/L. Calçada/Nick Risinger (skysurvey.org)

Lees verder Houston, we hebben een bestemming!

Mannenhersenen versus vrouwenhersenen

Goede wetenschapsjournalistiek in De Standaard deze week: een reeks van Maxie Eckert en Nikolas Vanhecke over de verschillen tussen mannenhersenen en vrouwenhersenen. Wat hun reeks speciaal maakt: ze brengen niet alleen theorie en interviews, ze participeren zelf: ze gaan allebei de scanner in om hun hersenen te laten vergelijken, ze leggen psychologische tests af… De verslagen staan deze week elke dag in de krant, online aangevuld met video’s (wel enkel in de betaalsectie van de website).

Eerste aflevering en reeks.

Wiskundigen dringen stapje voor stapje door in monsterbewijs

Goed nieuws in een van de spannendste verhalen in de wiskunde van de jongste jaren: enkele wiskundigen beginnen langzamerhand verder door te dringen in het vijfhonderd pagina’s lange en vrijwel onbegrijpelijke (kandidaat-)bewijs van het abc-vermoeden door Shinichi Mochizuki. Lees verder Wiskundigen dringen stapje voor stapje door in monsterbewijs

Ondergang van een veelbelovend nieuw deeltje

Deeltjesfysici zitten met een kater van formaat, eentje van 750 gigaelektronvolt. Het had zo mooi kunnen zijn: metingen in de deeltjesversneller LHC van het laboratorium Cern in Genève leken eind vorig jaar te wijzen op het bestaan van een heel nieuw soort deeltje, een deeltje dat eindelijk de deur zou openen naar een nieuwe, betere natuurkundige theorie, ter vervanging van het aloude ‘standaardmodel’. Maar, zo blijkt nu, het deeltje bestaat helemaal niet.

Een stukje van de LHC. (c) Cern
Ziet de LHC statistische spoken? © Cern

Lees verder Ondergang van een veelbelovend nieuw deeltje

Maak je stad onzichtbaar voor aardbevingen

Zou het mogelijk zijn om aardbevingsgolven netjes omheen een stad te leiden, zodat de stad zelf gespaard blijft? Wetenschappers proberen het uit te zoeken – al is praktische toepassing van de techniek nog niet meteen voor morgen.

Lees verder Maak je stad onzichtbaar voor aardbevingen