Het loopt zo’n vaart niet met het einde van de wereld

Gaat alles naar de verdoemenis? Ach, dat hebben mensen al vele keren eerder gedacht, en het is nooit uitgekomen. Ook de problemen van vandaag komen we waarschijnlijk wel te boven.

Ka-Boem! Illustratie Nasa

Lees verder Het loopt zo’n vaart niet met het einde van de wereld

Het korte lontje van Donald en dat van zijn kernwapens

Af en toe twittert Donald Trump (waarschijnlijk per vergissing) iets dat half waar is. Zoals deze uit 2014: “The Global Warming we should be worried about is the global warming caused by NUCLEAR WEAPONS in the hands of crazy or incompetent leaders.” Ik heb het natuurlijk over de tweede helft die waar is: kernwapens in de handen van geschifte of incompetente leiders… soms is hij zowaar zelfs vooruitziend, die Donald.

Ka-Boem!      Foto DOE

Lees verder Het korte lontje van Donald en dat van zijn kernwapens

Fit voor een marathon – zonder te trainen

Sommige vogels hoeven absoluut niet te oefenen alvorens aan een duizenden kilometers lange trek te beginnen. Ze zijn gewoon vanzelf in conditie.

Fit met afzien. Foto Sérgio Valle Duarte

Aangezien ik sinds een poosje zelf aan hardlopen doe (nog niet aan een marathon toe voorlopig, maar we vorderen) en dus aan den lijve ondervind hoe nodig het is om je conditie op te bouwen en te onderhouden, trof dit bericht me pijnlijk. Onrechtvaardig, dat is het.

Die beesten (Indische ganzen meer bepaald) liggen een half jaar lui op de bank tv te kijken (bij wijze van spreken), en dan staan ze recht en lopen een marathon, ’t is te zeggen ze doen een trek van een paar duizend kilometer, helemaal over de Himalaya dan nog. En daar hoeven ze dus geen vleugelslag voor te oefenen in de weken voor ze vertrekken. Fit zonder afzien. So unfair zou je-weet-wel-wie tweeten. Of hetzelfde ook geldt voor andere trekvogels is voorlopig onbekend.

Hieronder volgt een stuk met meer details dat ik erover geschreven heb voor De Standaard.

Lees verder Fit voor een marathon – zonder te trainen

Gevaarlijk intellectueel afval

Hebben ‘post-truth’, ‘alternative facts’ en andere uitwassen van het Trumpoceen intellectuele wortels in het ‘postmoderne’ denken dat een kwart eeuw geleden modieus was? Zo ja, dan moeten intellectuelen misschien wat beter uitkijken met wat ze op de wereld loslaten.

Geen nood aan feiten. Foto Gage Skidmore

Lees verder Gevaarlijk intellectueel afval

Ook fysici in verwarring over betekenis kwantummechanica

U bent in goed gezelschap als u er geen touw aan kunt vastknopen, aan de kwantummechanica – u weet wel, de theorie met katten die tegelijk levend en dood zijn en ‘spookachtige interacties op afstand’ tussen deeltjes. Ook veel fysici weten niet wat het allemaal betekent, volgens een recente poll, en degenen die het wél denken te weten, zeggen allemaal wat anders.

Schrödingers kat weet het ook niet meer.

Lees verder Ook fysici in verwarring over betekenis kwantummechanica

Stormwind dreigt historisch laagwater aan kust te bederven

De Zandrekenaar trekt naar de Belgische kust om vanavond het uitzonderlijke laagwater te bekijken.

Zee strand in Koksijde hoog tij springtij vloed foto Steven Stroeykens

Naar verluidt zouden er ook mensen speciaal naar het hoogwater komen kijken vanmiddag (volgens de voorspelling zou het water uitzonderlijk hoog stijgen door de combinatie van springtij en wind). Maar dat vinden wij een beetje vreemd. Hoogwater zal er nog vaak genoeg te zien zijn de komende jaren en decennia; hoger en hoger en hoger zelfs, met dank aan de opwarming van het klimaat. Maar uitzonderlijk laagwater, dat is misschien historisch: misschien zal de zee voor vele eeuwen of zelfs millennia nooit meer zo laag staan als vandaag. Want ja, even eraan herinneren: bij springtij (zoals vandaag, met door de stand van zon en maan zelfs een uitzonderlijk sterk springtij) is niet alleen het hoogwater hoger, het laagwater is ook lager. Misschien is het nu wel de laatste kans om een stukje strand te zien dat binnenkort voor altijd zeebodem wordt. Helaas is er de wind, die het water richting kust blaast. Die versterkt de vloed, maar hij maakt, zo vrezen we, ook het laagwater minder laag.

Zijn lezers van wetenschapsblogs de slimste, meest kritische en meest open mensen?

Hoopvol nieuws, en het gaat over ú, geachte lezer. Psychologen van de Yale University hebben een fascinerende ontdekking gedaan. Of niet?

wetenschappelijke-bladen
Lezen over wetenschap: teken van een gezonde geest?

Lees verder Zijn lezers van wetenschapsblogs de slimste, meest kritische en meest open mensen?