Over de professoren Thisa Lye, Rex Tooms en de nasleep van 1 april

Ah, de vreugden van deze maand: aprilgrappen die door journalisten voor echt nieuws worden aanzien en enkele weken na 1 april voor waar in de krant staan. Is gin & tonic het ideale afslankmiddel?

Drink je slank. Foto Kyle Flood

Lees verder Over de professoren Thisa Lye, Rex Tooms en de nasleep van 1 april

Nobelwinnaar Englert vertelt over zijn oorlogsjeugd als ondergedoken kind

Van negenjarige joodse jongen, vluchtend en ondergedoken tijdens de oorlog, tot Nobelprijswinnaar. François Englert, bekend van zijn voorspelling van het ‘Higgs-deeltje’, vertelt voor het eerst over zijn jeugdtrauma en hoe het zijn leven getekend heeft, in een zeldzaam interview in Paris Match.

François Englert.

Lees verder Nobelwinnaar Englert vertelt over zijn oorlogsjeugd als ondergedoken kind

Hoe reageren mensen als het einde van de wereld komt?

Een enkeling gaat er lustig op los moorden als het einde van alles in zicht is. Maar de meeste mensen reageren eerder kalm en berustend, en nemen het er nog even van. Althans, dat doen ze in een game-versie van het einde van de wereld.

Het einde is nabij.

Lees verder Hoe reageren mensen als het einde van de wereld komt?

Het loopt zo’n vaart niet met het einde van de wereld

Gaat alles naar de verdoemenis? Ach, dat hebben mensen al vele keren eerder gedacht, en het is nooit uitgekomen. Ook de problemen van vandaag komen we waarschijnlijk wel te boven.

Ka-Boem! Illustratie Nasa

Lees verder Het loopt zo’n vaart niet met het einde van de wereld

Het korte lontje van Donald en dat van zijn kernwapens

Af en toe twittert Donald Trump (waarschijnlijk per vergissing) iets dat half waar is. Zoals deze uit 2014: “The Global Warming we should be worried about is the global warming caused by NUCLEAR WEAPONS in the hands of crazy or incompetent leaders.” Ik heb het natuurlijk over de tweede helft die waar is: kernwapens in de handen van geschifte of incompetente leiders… soms is hij zowaar zelfs vooruitziend, die Donald.

Ka-Boem!      Foto DOE

Lees verder Het korte lontje van Donald en dat van zijn kernwapens

Fit voor een marathon – zonder te trainen

Sommige vogels hoeven absoluut niet te oefenen alvorens aan een duizenden kilometers lange trek te beginnen. Ze zijn gewoon vanzelf in conditie.

Fit met afzien. Foto Sérgio Valle Duarte

Aangezien ik sinds een poosje zelf aan hardlopen doe (nog niet aan een marathon toe voorlopig, maar we vorderen) en dus aan den lijve ondervind hoe nodig het is om je conditie op te bouwen en te onderhouden, trof dit bericht me pijnlijk. Onrechtvaardig, dat is het.

Die beesten (Indische ganzen meer bepaald) liggen een half jaar lui op de bank tv te kijken (bij wijze van spreken), en dan staan ze recht en lopen een marathon, ’t is te zeggen ze doen een trek van een paar duizend kilometer, helemaal over de Himalaya dan nog. En daar hoeven ze dus geen vleugelslag voor te oefenen in de weken voor ze vertrekken. Fit zonder afzien. So unfair zou je-weet-wel-wie tweeten. Of hetzelfde ook geldt voor andere trekvogels is voorlopig onbekend.

Hieronder volgt een stuk met meer details dat ik erover geschreven heb voor De Standaard.

Lees verder Fit voor een marathon – zonder te trainen

Gevaarlijk intellectueel afval

Hebben ‘post-truth’, ‘alternative facts’ en andere uitwassen van het Trumpoceen intellectuele wortels in het ‘postmoderne’ denken dat een kwart eeuw geleden modieus was? Zo ja, dan moeten intellectuelen misschien wat beter uitkijken met wat ze op de wereld loslaten.

Geen nood aan feiten. Foto Gage Skidmore

Lees verder Gevaarlijk intellectueel afval

Ook fysici in verwarring over betekenis kwantummechanica

U bent in goed gezelschap als u er geen touw aan kunt vastknopen, aan de kwantummechanica – u weet wel, de theorie met katten die tegelijk levend en dood zijn en ‘spookachtige interacties op afstand’ tussen deeltjes. Ook veel fysici weten niet wat het allemaal betekent, volgens een recente poll, en degenen die het wél denken te weten, zeggen allemaal wat anders.

Schrödingers kat weet het ook niet meer.

Lees verder Ook fysici in verwarring over betekenis kwantummechanica