We dromen meer dan we denken

Mensen dromen veel vaker dan tot nu toe gedacht werd, en veel vaker dan ze zich herinneren. Dat blijkt uit hersenmetingen van een team onder leiding van Francesca Siclari van de universiteit van Wisconsin-Madison, gerapporteerd in het vakblad Nature Neuroscience.

Zzzzz. (Schilderij Nikolai Kuznetsov)

Lees verder We dromen meer dan we denken

Menselijke neus moet niet onderdoen voor die van hond

Dat honden en vele andere dieren een veel betere neus hebben dan mensen, is een fabeltje, gebaseerd op een misverstand uit de negentiende eeuw. Ook wij hebben een prima neus, blijkt uit recent onderzoek.

Wat ruik ik? Foto OakleyOriginals

Lees verder Menselijke neus moet niet onderdoen voor die van hond

De auto maakt vogels slimmer

Het is een sciencefiction- cliché zo oud als de straat: de extreem intelligente, cerebrale toekomstmens met een reuzengroot hoofd – soms zelfs met uitpuilende hersenen – en een wegkwijnend lichaam. In werkelijkheid is er nochtans niet de minste aanwijzing dat we die richting uitgaan.

Kijk uit, een auto!

Lees verder De auto maakt vogels slimmer

Hoe reageren mensen als het einde van de wereld komt?

Een enkeling gaat er lustig op los moorden als het einde van alles in zicht is. Maar de meeste mensen reageren eerder kalm en berustend, en nemen het er nog even van. Althans, dat doen ze in een game-versie van het einde van de wereld.

Het einde is nabij.

Lees verder Hoe reageren mensen als het einde van de wereld komt?

Fit voor een marathon – zonder te trainen

Sommige vogels hoeven absoluut niet te oefenen alvorens aan een duizenden kilometers lange trek te beginnen. Ze zijn gewoon vanzelf in conditie.

Fit met afzien. Foto Sérgio Valle Duarte

Aangezien ik sinds een poosje zelf aan hardlopen doe (nog niet aan een marathon toe voorlopig, maar we vorderen) en dus aan den lijve ondervind hoe nodig het is om je conditie op te bouwen en te onderhouden, trof dit bericht me pijnlijk. Onrechtvaardig, dat is het.

Die beesten (Indische ganzen meer bepaald) liggen een half jaar lui op de bank tv te kijken (bij wijze van spreken), en dan staan ze recht en lopen een marathon, ’t is te zeggen ze doen een trek van een paar duizend kilometer, helemaal over de Himalaya dan nog. En daar hoeven ze dus geen vleugelslag voor te oefenen in de weken voor ze vertrekken. Fit zonder afzien. So unfair zou je-weet-wel-wie tweeten. Of hetzelfde ook geldt voor andere trekvogels is voorlopig onbekend.

Hieronder volgt een stuk met meer details dat ik erover geschreven heb voor De Standaard.

Lees verder Fit voor een marathon – zonder te trainen

Ook fysici in verwarring over betekenis kwantummechanica

U bent in goed gezelschap als u er geen touw aan kunt vastknopen, aan de kwantummechanica – u weet wel, de theorie met katten die tegelijk levend en dood zijn en ‘spookachtige interacties op afstand’ tussen deeltjes. Ook veel fysici weten niet wat het allemaal betekent, volgens een recente poll, en degenen die het wél denken te weten, zeggen allemaal wat anders.

Schrödingers kat weet het ook niet meer.

Lees verder Ook fysici in verwarring over betekenis kwantummechanica