Een mythe doorprikt. En ook een miljard kilometer gewapend beton.

Het is een van de cliché’s van de wetenschapspopularisering. Als uitgelegd moet worden hoezeer de mysterieuze neutrino’s overal doorheen bewegen en zich bijna niets aantrekken van gewone materie, dan luidt het: ‘neutrino’s passeren ongehinderd doorheen een lichtjaar lood of gewapend beton.’ Maar klopt dat ook echt?

Neutrinodetector.

Lees verder Een mythe doorprikt. En ook een miljard kilometer gewapend beton.

2017 in de wetenschap: de selectie van de Zandrekenaar

De Zandrekenaar blikt terug op 2017. Geen top-tien, maar een selectie van twee ontdekkingen van het jaar, één trend en één afknapper.

De goudsmid aan het werk. NSF/LIGO

Lees verder 2017 in de wetenschap: de selectie van de Zandrekenaar

Nobelwinnaar Englert vertelt over zijn oorlogsjeugd als ondergedoken kind

Van negenjarige joodse jongen, vluchtend en ondergedoken tijdens de oorlog, tot Nobelprijswinnaar. François Englert, bekend van zijn voorspelling van het ‘Higgs-deeltje’, vertelt voor het eerst over zijn jeugdtrauma en hoe het zijn leven getekend heeft, in een zeldzaam interview in Paris Match.

François Englert.

Lees verder Nobelwinnaar Englert vertelt over zijn oorlogsjeugd als ondergedoken kind

Ook fysici in verwarring over betekenis kwantummechanica

U bent in goed gezelschap als u er geen touw aan kunt vastknopen, aan de kwantummechanica – u weet wel, de theorie met katten die tegelijk levend en dood zijn en ‘spookachtige interacties op afstand’ tussen deeltjes. Ook veel fysici weten niet wat het allemaal betekent, volgens een recente poll, en degenen die het wél denken te weten, zeggen allemaal wat anders.

Schrödingers kat weet het ook niet meer.

Lees verder Ook fysici in verwarring over betekenis kwantummechanica

Ondergang van een veelbelovend nieuw deeltje

Deeltjesfysici zitten met een kater van formaat, eentje van 750 gigaelektronvolt. Het had zo mooi kunnen zijn: metingen in de deeltjesversneller LHC van het laboratorium Cern in Genève leken eind vorig jaar te wijzen op het bestaan van een heel nieuw soort deeltje, een deeltje dat eindelijk de deur zou openen naar een nieuwe, betere natuurkundige theorie, ter vervanging van het aloude ‘standaardmodel’. Maar, zo blijkt nu, het deeltje bestaat helemaal niet.

Een stukje van de LHC. (c) Cern
Ziet de LHC statistische spoken? © Cern

Lees verder Ondergang van een veelbelovend nieuw deeltje

Maak je stad onzichtbaar voor aardbevingen

Zou het mogelijk zijn om aardbevingsgolven netjes omheen een stad te leiden, zodat de stad zelf gespaard blijft? Wetenschappers proberen het uit te zoeken – al is praktische toepassing van de techniek nog niet meteen voor morgen.

Lees verder Maak je stad onzichtbaar voor aardbevingen