Nobelwinnaar Englert vertelt over zijn oorlogsjeugd als ondergedoken kind

Van negenjarige joodse jongen, vluchtend en ondergedoken tijdens de oorlog, tot Nobelprijswinnaar. François Englert, bekend van zijn voorspelling van het ‘Higgs-deeltje’, vertelt voor het eerst over zijn jeugdtrauma en hoe het zijn leven getekend heeft, in een zeldzaam interview in Paris Match.

François Englert.

Lees verder Nobelwinnaar Englert vertelt over zijn oorlogsjeugd als ondergedoken kind

Het loopt zo’n vaart niet met het einde van de wereld

Gaat alles naar de verdoemenis? Ach, dat hebben mensen al vele keren eerder gedacht, en het is nooit uitgekomen. Ook de problemen van vandaag komen we waarschijnlijk wel te boven.

Ka-Boem! Illustratie Nasa

Lees verder Het loopt zo’n vaart niet met het einde van de wereld

Aan de knoppen van Enigma

steven-stroeykens-met-enigma

Schrijver dezes, bezig een authentieke Enigma-machine uit 1944 uit te proberen. Enigma was de vercijfer/ontcijfermachine waarmee de Duitsers in de Tweede Wereldoorlog hun militaire communicatie beveiligden.

Het apparaat werkt na 72 jaar nog perfect, en het maakt nog steeds een bijzonder robuuste indruk. Duidelijk wat anders dan een smartphone die ontworpen is om na een jaar versleten te zijn.

Als het niet zo loodzwaar was, zou ik wensen dat mijn laptop ook een toetsenbord van deze onverslijtbare kwaliteit had.

Technisch achterhaald was deze Enigma anderzijds wel even snel als een smartphone: dat Enigma gekraakt werd door Poolse en Britse codebrekers, onder wie Alan Turing, heeft ernstig bijgedragen aan de geallieerde overwinning.

Voor de liefhebbers: het exemplaar op de foto is een zeldzame marine-Enigma met vier rotors, uit een privé-collectie.

Stierf gevangene vastgeketend in zinkend schip?

In het beroemde scheepswrak van Antikythera , waarin reeds de resten van een soort tweeduizend jaar oude mechanische computer waren gevonden, is nu ook een menselijk skelet aangetroffen – met lugubere details.

antikythera_mechanism_3471171927
Deel van het Antikythera-mechanisme: een antieke astronomische computer. Foto Tilemahos Efthimiades.

Lees verder Stierf gevangene vastgeketend in zinkend schip?

Aliens in de oudheid

Bestaan er intelligente buitenaardse wezens? Het klinkt als een vraag die bedacht is in de twintigste eeuw, het ruimtevaarttijdperk, of misschien in de negentiende eeuw van Jules Verne. Maar ze is in werkelijkheid veel ouder. Meer dan tweeduizend jaar geleden werd er al over gedebatteerd.

epicurus-rr
Epicurus.

Lees verder Aliens in de oudheid

Waarom ‘de Zandrekenaar’?

Waar komt de naam van deze website vandaan? ‘De Zandrekenaar’ (Ψαμμίτης in het Grieks) is de naam van een werk van Archimedes, waarin die de lezer vraagt zich voor te stellen dat het hele heelal is opgevuld met zand. Vervolgens rekent Archimedes uit hoeveel zandkorreltjes daarvoor nodig zouden zijn (meer bepaald maakt hij een schatting die een bovengrens vormt).

Archimedes Fetti
Archimedes door Domenico Fetti

Lees verder Waarom ‘de Zandrekenaar’?