Hoeveel bits telt de ziel?

Twee merkwaardige en lezenswaardige boeken, over een van de moeilijkste vragen die de wetenschap al heeft opgeworpen: hoe kan de hardware (of wetware) van onze hersenen, met haar neuronen, synapsen, actiepotentialen en neurotransmitters, aanleiding geven tot subjectieve ervaringen, tot bewustzijn, tot emoties, tot het gevoel een ‘ik’ te zijn?

Lees verder Hoeveel bits telt de ziel?

We dromen meer dan we denken

Mensen dromen veel vaker dan tot nu toe gedacht werd, en veel vaker dan ze zich herinneren. Dat blijkt uit hersenmetingen van een team onder leiding van Francesca Siclari van de universiteit van Wisconsin-Madison, gerapporteerd in het vakblad Nature Neuroscience.

Zzzzz. (Schilderij Nikolai Kuznetsov)

Lees verder We dromen meer dan we denken

Menselijke neus moet niet onderdoen voor die van hond

Dat honden en vele andere dieren een veel betere neus hebben dan mensen, is een fabeltje, gebaseerd op een misverstand uit de negentiende eeuw. Ook wij hebben een prima neus, blijkt uit recent onderzoek.

Wat ruik ik? Foto OakleyOriginals

Lees verder Menselijke neus moet niet onderdoen voor die van hond

Hoe reageren mensen als het einde van de wereld komt?

Een enkeling gaat er lustig op los moorden als het einde van alles in zicht is. Maar de meeste mensen reageren eerder kalm en berustend, en nemen het er nog even van. Althans, dat doen ze in een game-versie van het einde van de wereld.

Het einde is nabij.

Lees verder Hoe reageren mensen als het einde van de wereld komt?

Fit voor een marathon – zonder te trainen

Sommige vogels hoeven absoluut niet te oefenen alvorens aan een duizenden kilometers lange trek te beginnen. Ze zijn gewoon vanzelf in conditie.

Fit met afzien. Foto Sérgio Valle Duarte

Aangezien ik sinds een poosje zelf aan hardlopen doe (nog niet aan een marathon toe voorlopig, maar we vorderen) en dus aan den lijve ondervind hoe nodig het is om je conditie op te bouwen en te onderhouden, trof dit bericht me pijnlijk. Onrechtvaardig, dat is het.

Die beesten (Indische ganzen meer bepaald) liggen een half jaar lui op de bank tv te kijken (bij wijze van spreken), en dan staan ze recht en lopen een marathon, ’t is te zeggen ze doen een trek van een paar duizend kilometer, helemaal over de Himalaya dan nog. En daar hoeven ze dus geen vleugelslag voor te oefenen in de weken voor ze vertrekken. Fit zonder afzien. So unfair zou je-weet-wel-wie tweeten. Of hetzelfde ook geldt voor andere trekvogels is voorlopig onbekend.

Hieronder volgt een stuk met meer details dat ik erover geschreven heb voor De Standaard.

Lees verder Fit voor een marathon – zonder te trainen

Zijn lezers van wetenschapsblogs de slimste, meest kritische en meest open mensen?

Hoopvol nieuws, en het gaat over ú, geachte lezer. Psychologen van de Yale University hebben een fascinerende ontdekking gedaan. Of niet?

wetenschappelijke-bladen
Lezen over wetenschap: teken van een gezonde geest?

Lees verder Zijn lezers van wetenschapsblogs de slimste, meest kritische en meest open mensen?