Waarom ‘de Zandrekenaar’?

Waar komt de naam van deze website vandaan? ‘De Zandrekenaar’ (Ψαμμίτης in het Grieks) is de naam van een werk van Archimedes, waarin die de lezer vraagt zich voor te stellen dat het hele heelal is opgevuld met zand. Vervolgens rekent Archimedes uit hoeveel zandkorreltjes daarvoor nodig zouden zijn (meer bepaald maakt hij een schatting die een bovengrens vormt).

Archimedes Fetti
Archimedes door Domenico Fetti

Lees verder Waarom ‘de Zandrekenaar’?

Dromen over buitenaardse openbare werken

Stel dat aliens bezig zouden zijn een planetenstelsel te ontmantelen om met de bouwmaterialen een gigantische structuur rond hun ster te bouwen, bijvoorbeeld met zonnepanelen die de ster helemaal omgeven of gigantische zwevende steden, dan zou dat er vanop aarde precies uitzien zoals de ster KIC 8462852.

KIC 8462852 JPL Caltech Nasa
Fantasietekening van KIC 8462852. © JPL/Caltech/NASA

Lees verder Dromen over buitenaardse openbare werken

Duur jong bloed

Het klinkt als het scenario voor een goedkope B-sciencefictionfilm: wetenschappers proberen uit of ze veroudering kunnen stoppen of omkeren door oudere proefpersonen bloedplasma van jonge donors toe te dienen. Maar het is een echt experiment. En er zijn heel andere redenen om er bedenkingen bij te hebben dan de yuck-factor.

Blood_plasma_donation_3653
bloedplasmadonatie. © Ankawü

Lees verder Duur jong bloed

Houston, we hebben een bestemming!

Astronomen zouden eind deze maand de ontdekking bekendmaken van een aarde-achtige planeet die op de juiste afstand van haar ster draait om vloeibaar water mogelijk te maken. En nog beter: de ster waarrond ze draait is Proxima Centauri, de dichtstbijzijnde ster (na de zon).

eso1241a exoplaneet Alfa Centauri B
Exoplaneet (fantasietekening) © ESO/L. Calçada/Nick Risinger (skysurvey.org)

Lees verder Houston, we hebben een bestemming!

Mannenhersenen versus vrouwenhersenen

Goede wetenschapsjournalistiek in De Standaard deze week: een reeks van Maxie Eckert en Nikolas Vanhecke over de verschillen tussen mannenhersenen en vrouwenhersenen. Wat hun reeks speciaal maakt: ze brengen niet alleen theorie en interviews, ze participeren zelf: ze gaan allebei de scanner in om hun hersenen te laten vergelijken, ze leggen psychologische tests af… De verslagen staan deze week elke dag in de krant, online aangevuld met video’s (wel enkel in de betaalsectie van de website).

Eerste aflevering en reeks.

Wiskundigen dringen stapje voor stapje door in monsterbewijs

Goed nieuws in een van de spannendste verhalen in de wiskunde van de jongste jaren: enkele wiskundigen beginnen langzamerhand verder door te dringen in het vijfhonderd pagina’s lange en vrijwel onbegrijpelijke (kandidaat-)bewijs van het abc-vermoeden door Shinichi Mochizuki. Lees verder Wiskundigen dringen stapje voor stapje door in monsterbewijs

Ondergang van een veelbelovend nieuw deeltje

Deeltjesfysici zitten met een kater van formaat, eentje van 750 gigaelektronvolt. Het had zo mooi kunnen zijn: metingen in de deeltjesversneller LHC van het laboratorium Cern in Genève leken eind vorig jaar te wijzen op het bestaan van een heel nieuw soort deeltje, een deeltje dat eindelijk de deur zou openen naar een nieuwe, betere natuurkundige theorie, ter vervanging van het aloude ‘standaardmodel’. Maar, zo blijkt nu, het deeltje bestaat helemaal niet.

Een stukje van de LHC. (c) Cern
Ziet de LHC statistische spoken? © Cern

Lees verder Ondergang van een veelbelovend nieuw deeltje