Aan de knoppen van Enigma

steven-stroeykens-met-enigma

Schrijver dezes, bezig een authentieke Enigma-machine uit 1944 uit te proberen. Enigma was de vercijfer/ontcijfermachine waarmee de Duitsers in de Tweede Wereldoorlog hun militaire communicatie beveiligden.

Het apparaat werkt na 72 jaar nog perfect, en het maakt nog steeds een bijzonder robuuste indruk. Duidelijk wat anders dan een smartphone die ontworpen is om na een jaar versleten te zijn.

Als het niet zo loodzwaar was, zou ik wensen dat mijn laptop ook een toetsenbord van deze onverslijtbare kwaliteit had.

Technisch achterhaald was deze Enigma anderzijds wel even snel als een smartphone: dat Enigma gekraakt werd door Poolse en Britse codebrekers, onder wie Alan Turing, heeft ernstig bijgedragen aan de geallieerde overwinning.

Voor de liefhebbers: het exemplaar op de foto is een zeldzame marine-Enigma met vier rotors, uit een privé-collectie.

Heeft de NASA ongevraagd jouw sterrenbeeld veranderd?

Heeft de NASA beslist dat steenbokken voortaan boogschutters zijn, kreeften tweelingen en tweelingen stieren, zoals een reeks websites in paniek meldt? En heeft de organisatie zelfs officieel een nieuw, dertiende sterrenbeeld ingevoerd, de Slangendrager?

Verwarring in de dierenriem?
Verwarring in de dierenriem?

Lees verder Heeft de NASA ongevraagd jouw sterrenbeeld veranderd?

Aliens in de oudheid

Bestaan er intelligente buitenaardse wezens? Het klinkt als een vraag die bedacht is in de twintigste eeuw, het ruimtevaarttijdperk, of misschien in de negentiende eeuw van Jules Verne. Maar ze is in werkelijkheid veel ouder. Meer dan tweeduizend jaar geleden werd er al over gedebatteerd.

epicurus-rr
Epicurus.

Lees verder Aliens in de oudheid

Finse proefkonijnen voor basisinkomen

Wordt het niet hoog tijd dat nieuwe ideeën en voorgestelde maatregelen in de sociale en economische sfeer op een wetenschappelijke manier worden uitgetest, in goed opgezette experimenten met een controlegroep en al wat erbij hoort?Finland geeft (min of meer) het goede voorbeeld met een basisinkomen-experiment.

Flag_of_Finland.svg

Lees verder Finse proefkonijnen voor basisinkomen

Waarom ‘de Zandrekenaar’?

Waar komt de naam van deze website vandaan? ‘De Zandrekenaar’ (Ψαμμίτης in het Grieks) is de naam van een werk van Archimedes, waarin die de lezer vraagt zich voor te stellen dat het hele heelal is opgevuld met zand. Vervolgens rekent Archimedes uit hoeveel zandkorreltjes daarvoor nodig zouden zijn (meer bepaald maakt hij een schatting die een bovengrens vormt).

Archimedes Fetti
Archimedes door Domenico Fetti

Lees verder Waarom ‘de Zandrekenaar’?